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Nadando com a morte na piscina mais profunda do mundo

As pessoas me fazem mais perguntas sobre mergulho livre do que qualquer outra coisa que eu faça. O perigo os emociona, a beleza os impressiona. Eles me perguntam por que faço isso. Digo-lhes que o perigo me emociona, a beleza me impressiona. Mas isso não é tudo.

Vou contar tudo e como é mergulhar na piscina mais profunda do mundo.

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Quando o Deep Dive Dubai (DDD) foi inaugurado em 2021, o Livro Guinness de Recordes Mundiais a batizou de a piscina mais profunda do mundo. A 196 pés de profundidade, pode engolir um avião a jato. Ele foi projetado como um parque temático subaquático de classe mundial para mergulhadores e mergulhadores livres. Não tem correntes nem ondas. São 30 C/86 F constantes. A visibilidade é perfeita. Está repleto de artefatos e arquitetura interessantes. É um playground para mergulhadores.

Quando o Deep Dive Dubai chegou aos meus feeds de mídia social, ele foi para o topo da minha lista de desejos. A COVID já havia cancelado os planos de Poonam e Sita de visitar Dubai para fazer joias já duas vezes, então, quando fiquei entusiasmado com Dubai, ele foi para o topo da nossa lista de viagens em família. Lá, eu buscaria uma certificação Advanced Freediver. Poonam e os gêmeos treinariam com nitrox para obter as certificações avançadas de mergulho em águas abertas.

Poonam e Sita fariam seus designs de joias. Nikhil relaxava no hotel de fantasia submarino Atlantis e passava um tempo a sós com sua babá. Ganha-ganha-ganha-ganha-ganha. No Dia de Ação de Graças de 2022, nós fomos.

Para um relato detalhado de como é visitar Dubai – um reino de contradições – as façanhas de Poonam e Sita na fabricação de joias e o mergulho DDD e o aquário Atlantis, leia O deserto mais profundo do mundo . Abaixo vídeo do Recordista Mundial Alexey Molchanov;

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O QUE É FREE DIVING

Antes de dizer por que faço mergulho livre, preciso explicar o que é mergulho livre.

O mergulho livre é prender a respiração debaixo d’água o máximo que puder, sem a ajuda de oxigênio suplementar. Você tem tudo o que pode carregar nos pulmões desde a primeira respiração. Inspire, segure, afunde. Sem tanques, sem mangueiras. As formas mais puras de mergulho livre são aquelas que você está imaginando: roupas de neoprene e cintos de musculação, mergulho com snorkel até um recife para ver anêmonas; nadando silenciosamente ao lado de um tubarão-baleia; descendo até um fundo arenoso com um arpão para convidar um leão-âmbar para jantar.

Também existem muitas disciplinas de mergulho livre esportivo: apneia estática; apneia dinâmica; peso constante; imersão gratuita; sem limites; mais. Cada disciplina especifica como você se move debaixo d’água e sob quais restrições. O mergulho livre esportivo ocorre em ambientes controlados: uma piscina ou uma linha pesada presa a uma plataforma flutuante em águas abertas. Os mergulhadores livres nadam para baixo e para cima em uma linha para não viajarem de lado por engano e descobrirem que não têm fôlego para retornar.

Foto de Sergei Tovkus.

Cada tipo de mergulho livre oferece o mesmo desafio: fazer o máximo que puder debaixo d’água com uma única respiração e permanecer consciente depois de terminar. Além da profundidade e do tempo, permanecer consciente é o objetivo principal do mergulho livre. Talvez apenas os pilotos de caça ou os astronautas se preocupem tanto em permanecer acordados durante a performance quanto os mergulhadores livres. Na verdade, usamos a mesma técnica para permanecermos conscientes quando o sangue flui para fora do nosso cérebro: o chamado “método do gancho”, em que você inspira, contrai os músculos do tronco e diz “gancho” para empurrar o sangue de volta para o cérebro. Os pilotos de caça engancham ao puxar Gs com força. Os mergulhadores livres se agarram ao romper a superfície, onde a pressão da água ao redor da cabeça e do pescoço cai e o sangue escorre do cérebro para as extremidades inferiores. No Brasil por exemplo tem um dos melhores picos do mundo para o mergulho, Fernando de Noronha;

Não importa o quanto você lute para permanecer acordado, a linha entre a lucidez e o apagão é tão fácil de quebrar quanto a tensão superficial entre o oceano e a atmosfera. A ultrapassagem acontece acidentalmente, sem consciência. Num momento, você está focado em alcançar a bóia. No próximo, você acorda de um sonho vívido e se pergunta onde está e por que está todo molhado. Felizmente, ainda não apaguei o mergulho livre. Só praticando jiu-jitsu.

Um parque de diversões para mergulhadores. O interior do tanque visto de uma janela de observação no Deep Dive Dubai.

Um parque de diversões para mergulhadores. O interior do tanque visto de uma janela de observação no Deep Dive Dubai.

“A linha entre a lucidez e o apagão é tão fácil de quebrar quanto a tensão superficial entre o oceano e a atmosfera.”

A consciência é uma prioridade tão grande no mergulho livre que as competições o desqualificam se você perder o controle motor ou desmaiar após retornar à superfície e respirar pela primeira vez. Isso pode acontecer porque o oxigênio leva tempo para chegar dos pulmões ao cérebro. Você está no nível mais baixo de oxigênio entre a primeira respiração e quando o oxigênio chega ao cérebro. Você pode desmaiar enquanto respira, sorri e acena.

Se você fizer isso enquanto ainda estiver na água, poderá se afogar.

É por isso que os mergulhadores de segurança olham nos seus olhos quando você emerge: a tarefa número 1 deles é evitar que a água entre nas vias respiratórias se você perder a consciência. Não conheço outro esporte em que o estado físico e mental de um atleta após cruzar a linha de chegada seja critério de sucesso ou fracasso. Os mergulhadores livres levam essas coisas a sério.

Por que os mergulhadores livres se sujeitam a tantos riscos?

Por que esgotar o oxigênio em nossos corpos ao ponto do esquecimento? Por que buscar profundidades maiores e tempos mais longos?E a favorita de Poonam: Por que insistir em fazê-la passar por isso?

As respostas são, como o próprio mergulho livre, honestas e profundas. Para chegar ao fundo deles, levarei você 28 metros abaixo da superfície.

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18 METROS / 60 PÉS PARA BAIXO

Obtive minha certificação Freediver Nível 1 em 2015, há sete anos. Escrevi um ensaio fotográfico sobre isso chamado Profundidade de uma Nova Tradição . Essa foi a última vez que mergulhei na linha até o Deep Dive Dubai. Desde então, pratiquei mergulho livre recreativo na Croácia, no Havaí e em qualquer lugar onde a água tivesse mais de 6 metros de profundidade. Quando você está sem litoral no Texas, é difícil encontrar lugares profundos e claros. Com o passar dos anos, o poder hipóxico do mergulho livre me manteve acordado nas noites agitadas. Tive que me contentar com mergulhos para prender a respiração na piscina do bairro. Era mascar pedras de sal para conter o desejo por açúcar .

Ao longo desses sete longos anos, li livros sobre mergulho livre e ouvi compulsivamente o podcast de mergulho livre do meu amigo Donny MacFarlane, The Freedive Cafe . Agradeça às marés por ele e por aquele podcast. Suas histórias e entrevistas com mergulhadores livres de classe mundial me fizeram sonhar com esse nicho de arte e sua felicidade somática. Ainda assim, quando você está longe de algo que ama há tanto tempo, você se pergunta se ainda ama ou apenas a lembrança disso. A nostalgia é um remédio poderoso.

“Quando você fica longe de algo que ama por tanto tempo, você se pergunta se ainda ama aquilo ou apenas a lembrança disso.”

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O curso PADI Advanced Freediver compreendeu quatro dias de teoria e habilidades de profundidade, piscina e segurança. Meus objetivos eram melhorar minha eficiência energética, técnica de natação, profundidade máxima e segurança. Eu queria estender meus limites para aumentar minhas margens de erro enquanto mergulhava na natureza imprevisível. Não estou interessado em recordes ou desempenho máximo. No final de cada mergulho, só quero voltar para casa, para Poonam e os gêmeos, com uma história para contar.

Um táxi me deixou na entrada do Deep Dive Dubai. Fiquei do lado de fora e olhei. Era uma pérola imensa embalada pela areia do deserto. Cascatas caíam em torno de sua circunferência, sugerindo o que havia dentro.

Sergei Tovkus, um mestre de mergulho ucraniano e meu instrutor, me encontrou no saguão. Ele me deu um sorriso largo e um aperto de mão gentil. Ele me levou para um breve passeio pelas instalações, onde pude ver pela primeira vez o “tanque”. Isso me impressionou.

Na sala de aula, ele me conduziu através de técnicas avançadas de equalização e da teoria por trás das mudanças na fisiologia humana à medida que descemos além dos 18 metros. Depois, coloquei uma roupa de neoprene e subi para o The Deck treinar. Trinta graus C é quente, mas o corpo perde muito calor na água durante horas de mergulho sem roupa de neoprene. Tremer atrapalha o relaxamento e o controle muscular, o que pode ser desastroso para um mergulhador livre. eu saberia .

Meu primeiro mergulho até a borda da queda me deixou sem fôlego. Isso levará o seu também. Assistir.

Entrar na água foi como entrar em uma alucinação. Meus cinco sentidos se iluminaram, mas eu não tinha certeza se estava acordado. Era tudo muito perfeito, muito inexplicável. Eu não conseguia me lembrar de como cheguei lá e tive a sensação sutilmente alarmante de que não queria me lembrar. Quebrei a superfície traçada por raios da água com os dedos, procurando uma falha em Matrix. Então decidi parar de me preocupar e aproveitar a busca da visão enquanto durava. Se era assim que era estar em Matrix, mantenha-me sob controle.

Deslizei sobre o furo central e ri das colunas de bolhas que subiam de mergulhadores explorando e tendo aulas. A música e os sons das baleias me arrebataram. Raramente um artifício feito pelo homem me dá uma alegria abjeta. Deep Dive Dubai fez. É um lugar de onde você sai da hipóxia e se pergunta se realmente o visitou. Eu estava lá, mas ainda não tenho certeza se era real.

Hora de mergulhar.

O "Deck" no Deep Dive Dubai. Por baixo das ondulações mergulha um buraco que quer puxar o seu coração para o fundo.

O “Deck” no Deep Dive Dubai. Por baixo das ondulações mergulha um buraco que quer puxar o seu coração para o fundo.

Antes do Deep Dive Dubai, meu recorde pessoal de mergulho (PB) era de 15 metros/50 pés. Na bóia, Sergei baixou a linha para 9 metros/30 pés para nos aquecer. O mergulho livre é progressivo. Mesmo os mergulhadores livres de classe mundial começam em águas rasas e mergulham progressivamente mais profundamente, permitindo que o coração desacelere e o cérebro tolere o CO2 antes de atingir a profundidade máxima.

Sergei me mostrou como agilizar meu mergulho de pato e como fazer uma entrada para trás. Quão bem você entra em uma posição de mergulho é importante. A água resiste ao movimento; é 800 vezes mais espesso que o ar. A técnica de entrada de má qualidade faz você lutar para descer. A luta altera sua concentração e absorve a energia vital e o oxigênio necessários para retornar à superfície. Cada grama conta.

Sergei me mostrou a imersão livre, um tipo de mergulho livre em que você não usa nadadeiras nem máscara. Você usa um clipe nasal para evitar que suas mãos apertem o nariz. Você fecha os olhos, inverte e desce pela linha, com os olhos fechados. A única sensação de profundidade que você tem é a pressão da água em seu rosto. A única noção do tempo que você tem é a batida do seu coração. Com menos sentidos, vi mais.

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Feitos os aquecimentos e técnicas, Sergei baixou a linha para 18 metros/60 pés. É hora de definir uma nova profundidade pessoal.

Eu estava nervoso? Um pouco. Sete anos se passaram desde que atingi meu recorde anterior. A idade normalmente desgasta a coragem e a habilidade, ou pelo menos é o que dizem. Mas eu estava em melhor forma e mentalmente mais forte do que quando era mais jovem. Além disso, é difícil ficar nervoso quando você está focado em relaxar. Isso é contra-intuitivo, mas não menos verdadeiro – como ficar queimado de sol pela neve. Quando você preenche sua mente com a vastidão profunda e escura do abismo e com o som lento de seus pulmões trabalhando, ela tem pouco espaço para muito mais.

Respirei – uma rotina que os mergulhadores livres realizam para diminuir nossos batimentos cardíacos e preparar nossas mentes para uma imersão prolongada – e inverti. Toquei a placa inferior com fôlego suficiente para ficar ali, deleitei-me com a música e observei a luz salpicada brincar através das ondulações da superfície. Eu estava de volta ao Golfo do México, onde descobri o mergulho livre quando era adolescente, de pé no fundo arenoso, a 10 metros/35 pés de profundidade, recuperando a âncora presa do barco, observando cardumes de grunhidos voando acima como pombas com penas polidas, e tendo um momento de transcendência.

Eu ainda adorava mergulho livre. Eu adorei mais do que nunca.

Dezoito metros/60 pés em uma linha no Deep Dive Dubai – fácil. Eu me perguntei até onde eu poderia ir. Não seja arrogante.

Dezoito metros/60 pés em uma linha no Deep Dive Dubai – fácil. Eu me perguntei até onde eu poderia ir. Não seja arrogante.

24 METROS / 80 PÉS PARA BAIXO

No terceiro dia de treino, Sergei me perguntou se eu queria tentar os 24 metros/79 pés. Esse foi um grande número para mim.

Os não praticantes de mergulho livre esquecem que cada metro de profundidade equivale a dois metros de distância. Mais seis metros de profundidade representavam outros 12 metros/39 pés de distância de apneia e uma quantidade correspondente de pressão de água para equalizar. O outro fator é que você fica com uma flutuação mais negativa à medida que desce. O ar da cavidade torácica e as bolhas do neoprene da roupa de neoprene comprimem, diminuindo seu volume. Volume mais baixo significa menor flutuabilidade. Quanto mais fundo você vai, mais rápido você afunda e mais você tem que lutar contra a gravidade para chegar à superfície. É muito mais difícil subir do que descer – como acontece com a maioria das coisas na vida.

Vinte e quatro metros/79 pés pareciam muito.

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“É muito mais difícil subir do que descer – como acontece com a maioria das coisas na vida.”

Mas meu treinamento estava indo bem. Minha entrada foi mais limpa, minha posição de natação foi mais simplificada e meus golpes de chute foram mais eficientes. Apesar do jet lag e do congestionamento causado por um resfriado persistente, me senti calmo, forte e seguro. Sergei era um bom professor e confiava em minha habilidade. Além disso, eu tinha uma nova técnica de equalização para me ajudar com maior profundidade.

Crianças e nadadores iniciantes aprendem a técnica Valsalva. Aperte o nariz, assoe e estufe as bochechas para empurrar o ar através das trompas de Eustáquio até os ouvidos. Valsalva é ótimo para pegar brinquedos de piscina e mergulhar porque a pressão ao seu redor é baixa ou você tem um tanque de ar de 3.000 PSI para ajudá-lo. Mas é ruim para mergulho livre além de 20 metros ou mais. O problema com Valsalva é que você expulsa dos pulmões o ar que contém oxigênio que seu corpo poderia usar. Além disso, a pressão nos ouvidos fica tão alta que você precisa de uma maneira mais forte de forçar o ar para trás dos tímpanos. Sergei me mostrou a técnica Frenzel, que acabou não sendo novidade para mim. Ele não ficou surpreso. Muitos mergulhadores tropeçam nisso porque procuram maneiras de equalizar com mais eficiência à medida que vão mais fundo.

Com a técnica Frenzel, você usa a língua para segurar e empurrar uma pequena bolsa de ar para dentro das trompas de Eustáquio. O ar em seus pulmões permanece em seus pulmões. Frenzel tem três variantes que são usadas em profundidade crescente: tuh , kuh e guh . À medida que você desce, você muda o formato da sua língua – como se estivesse emitindo um som de “tuh”, “kuh” ou “guh” – para apertar a bolsa de ar e aumentar a força com que você pode empurrá-la para dentro do seu corpo. ouvidos. A 24 metros/79 pés, a pressão é de 2,4 atmosferas, ou 35 psi. É muita pressão para empurrar os tímpanos usando um bocado de ar mole. Sem uma boa técnica de equalização, você atinge rapidamente o limite de profundidade e precisa voltar à superfície. Seus tímpanos rompem se você não fizer isso.

Eu disse a Sergei: “Vamos fazer 24”.

Ele abandonou a linha.

Veja-me respirar e bater no prato. Eu inverto às 0:29.

Prenda a respiração.

28 METROS / 92 PÉS PARA BAIXO

Vinte e quatro metros/79 pés foram desafiadores, mas dentro da minha zona de conforto. Em nenhum momento me perguntei se tinha o suficiente para voltar. Emergi sem ofegar ou ver estrelas. Foi um ótimo mergulho. Um novo recorde pessoal. Eu estava exultante.

No último dia de treino, Sergei me perguntou se eu queria tentar os 28 metros/92 pés. Foram apenas quatro metros a mais do que os 24 metros/79 pés que mergulhei no dia anterior – exceto que cada metro equivale a dois metros. Outros quatro metros foram outros 26 pés de apneia. Eu não tinha certeza se conseguiria fazer isso.

Eu disse a Sergei: “Vamos fazer 24 horas de novo e ver como é”.

Se me sentisse bem, eu progrediria para 28 metros/92 pés. Caso contrário, terminaríamos o curso com uma nota alta e consideraríamos o curso um sucesso.

Ele disse: “Claro, vamos nos aquecer com 20 metros”.

Hah.

Vamos esclarecer uma coisa antes de prosseguirmos. Eu não testaria meus limites dessa maneira sem um mergulhador de segurança qualificado. Sergei era treinado, experiente, mais habilidoso do que eu e estava pessoalmente interessado no meu sucesso. Ninguém quer desmaiar, mas você se recupera facilmente, desde que não inale água. O principal objetivo de Sergei como meu instrutor e segurança era garantir que eu não inalasse água se perdesse a consciência. A cada mergulho, ele observava minha respiração e descida e me encontrava a 1/3 do caminho para me trazer à superfície caso eu perdesse o controle motor. Confiei em sua capacidade e intenção (duas coisas diferentes) para fazer isso. Quando você ultrapassa seus limites, você tira sua segurança de suas próprias mãos e a coloca nas mãos de outra pessoa. É melhor que essa pessoa tenha mãos capazes. Deus não é um mergulhador livre; não coloque sua segurança nessas mãos.

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Sergei abandonou a linha. Eu mergulhei. Após meu protocolo de superfície, ele me perguntou como eu me sentia. Eu disse a ele que aqueles 20 metros pareciam mais difíceis do que os últimos 20 metros que fiz, mas eu tinha o suficiente para forçar 24. “Vamos fazer 24 metros mais uma vez e encerrar a semana”, eu disse.

Ele assentiu e desligou novamente.

“24?” Perguntei.

“24”, disse ele.

Respirei fundo e mergulhei.

Depois de mergulhar por um tempo, você terá uma ideia da profundidade que atingiu com o tempo, a pressão e a luz. Tal como acontece com muitas coisas, as informações dos seus diferentes sentidos convergem para a instrumentação instintiva.

O fim da linha não veio quando eu esperava. Suas marcas azuis de náilon passaram pela minha visão e pensei que isso estava demorando mais do que me lembro.

Continuei e pensei que o peso no meu peito e nas orelhas parecia mais pesado do que me lembrava .

Quando cheguei ao fundo, olhei para cima e pensei que estava mais escuro aqui do que eu me lembrava . A bóia parece mais distante do que me lembro.

Isso é porque foi.

Quanto mais fundo você vai, mais rápido você cai porque a flutuabilidade o abandona. Senti o puxão da gravidade como uma corda esticada. Senti minha respiração marchando em direção a zero. Não há tempo para um momento transcendente. Agarrei a linha e lancei-me em direção à superfície.

Cheguei na metade do caminho de volta e Sergei estava lá, de olho em mim. Meus pulmões queimaram. Meus quadríceps bombeavam ácido láctico. Meu coração batia atrás dos meus olhos. Lembro-me de fechá-los para chegar o mais perto possível do sono, sem impedir que minhas pernas chutassem.

Pela primeira vez desde que mergulhei livremente nas Galápagos em 2006, sem qualquer treino ou compreensão do que significava ver estrelas, não tinha a certeza se conseguiria regressar à superfície. Decidi lutar o máximo que pudesse e deixar que mãos capazes me levassem pelo resto do caminho. Mas a mente está com medo; Eu não precisava deles.

Eu consegui respirar, ofegante. Eu fisguei com força e lutei para diminuir a frequência cardíaca. Depois de várias purgações de CO2 e grandes encheções pulmonares, dei o sinal universal de que estou bem . Sem estrelas, sem perda de controle motor – um protocolo de superfície perfeito. Sergei sorriu.

“Esse foi o mergulho mais difícil que já fiz”, eu disse a ele. “Não sei por que 24 metros foram tão difíceis.”

Ele disse: “Sim? Foi bom.”

Verifiquei minha profundidade em meu computador de mergulho, como sempre faço. Estava escrito “0,0 metros”.

Sergei disse: “Aperte esse botão”.

Estava escrito “28.0”.

Eu ri.

Novo recorde pessoal. 28 metros/92 pés.

Novo recorde pessoal. 28 metros/92 pés.

Meu invencível relógio Sinn U2 me acompanhou até meu novo recorde pessoal de profundidade, 28 metros. Está classificado para 2.000 metros.
Ao trabalhar com um instrutor, você confia a ele sua segurança e confia nele para entender seus limites melhor do que você. Às vezes eles decidem que você não pode fazer tanto quanto pensa que pode. Às vezes eles decidem que você pode fazer mais.

Sergei percebeu que meu medo era mais profundo do que minha capacidade, então me incentivou a fazer mais. Agora eu posso. Estou grato por ele ter feito isso.

Sergei acreditou em mim. Obrigado, Sérgio. Foto de Lier Yeo.

Nikhil e Setara estavam lá quando obtive minha primeira certificação de mergulho livre em 2015. Mergulhadores por direito próprio, eles estavam na água comigo para minha segunda certificação. Uma coisa é atingir um marco para si mesmo. Outra bem diferente é compartilhar a experiência com seus filhos.

No final da minha história, espero ter feito o suficiente para inspirá-los a ir mais longe do que eu, seja no abismo, na atmosfera exterior, através de desertos e selvas, ou através do tempo.

Três das minhas coisas favoritas, juntas em uma foto. Foto de Sergei Tovkus.

Três das minhas coisas favoritas, juntas em uma foto. Foto de Sergei Tovkus.

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Recriando este momento sete anos depois. Foto de Sergei Tovkus.

POR QUE EU FREEDIVE

Vou tirar do caminho as… aham … razões superficiais para o mergulho livre.

O mergulho livre tem um certo romantismo que poucos esportes conseguem imitar.

Água. Luz. Silêncio. Uma grande inspiração e seu corpo despenca em direção a um vazio dançante. A profundidade esmaga seus pulmões e ouvidos. Seu coração bate forte contra a pressão. Você nada desesperadamente para se afogar. Você encontra quietude no final da linha. A partir daí, você olha para cima, impressionado com o quão longe você chegou.

Assistir a uma apresentação de um mergulhador livre faz você prender a respiração. Você se pergunta se eles estão prestes a morrer ou já estão mortos. Mas você não pode desviar o olhar.

Para um desafio divertido, assista Avatar 2: O Caminho da Água e prenda a respiração durante cada cena de apneia. Veja se você consegue segurar tanto quanto os atores fazem em cada cena. Que filme incrível.

As pessoas entendem mal. Um mergulhador livre está mais vivo quando mergulha do que qualquer outro. É você, sua consciência liminar e o abraço da água. A água é o seu túmulo e a sua transcendência. É familiar, mas estranho, como a lembrança nítida de um lugar onde você não tem certeza se já esteve. Suas adaptações especiais de sobrevivência – o reflexo de mergulho dos mamíferos que todos os humanos possuem – são ativadas quando você cruza a fronteira líquida. É uma chave ornamentada pendurada em seu pescoço ao nascer, cujo propósito você só aprende quando a coloca na porta certa. Mergulhar em direção ao abismo índigo é nadar em direção a uma luz brilhante, onde uma mão gentil toca seu ombro e sussurra que ainda não é sua hora de partir. Você deseja ficar, mas sabe que não pode. Você vem à tona para o resto da vida. Você surge desamparado. A contradição é como a colisão do ar quente e frio:

O mergulho livre é estranho. Exige que você relaxe a mente e o corpo até o limite da inconsciência, porque você poderá perder a consciência se não o fizer. Coisas bonitas estão cheias de paradoxos.

Mas mesmo essas não são as razões pelas quais eu mergulho livre. Passei muitos anos aprendendo que a verdade é ainda mais profunda.

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“A contradição é como a colisão do ar quente e frio: cria movimento no seu espírito.”

Eu mergulho livre porque isso me obriga a focar em nada. As três palavras-chave são força, foco e nada . Respirando debaixo d’água, ou você encontra quietude e santuário ou não volta.

Pessoas inteligentes projetaram o mundo moderno para atrair nossa atenção. Escrevo esta frase em um voo que acaba de anunciar que o wi-fi não está disponível. Em meio a gemidos de dor para cima e para baixo na cabine, um homem disse ao filho: “Sem entretenimento. Este vai ser um vôo longo”. São 2,5 horas.

Telas, toques e zumbidos exigem avisos desde o momento em que vamos dormir até o momento em que vamos dormir no dia seguinte. Eles nos punem com FOMO por ignorá-los. Cada pedido de atenção grita mais alto que o anterior, esbarrando uns nos outros quando se cruzam em nosso caminho, oferecendo cestas de bugigangas duvidosas, perguntando de onde viemos, senhor, nos dizendo que hoje só têm preços especiais para amigos. Essas pessoas inteligentes iscam anzóis com bilhões de dólares em minhocas assistíveis, clicáveis ​​e jogáveis ​​para nos tentar a morder. Muito gostoso. Nós mordemos. As farpas afundam profundamente. Os poissons…

Exceto quando estamos debaixo d’água respirando fundo. Lá, o Kraken pega os vermes. Seu bico quebra preocupações e medos, consome esperanças e sonhos. Ficamos sozinhos em silêncio.

O mergulho livre – mais do que qualquer outra atividade – força você a esvaziar sua mente pela razão inescapável de que pensar queima oxigênio, oxigênio que seu cérebro precisa para permanecer vivo. Então você para de pensar. Você não pensa em nada . E isso é mágico.

Quando respiro e me preparo para descer, encho meu corpo de oxigênio e esvazio minha mente de pensamentos. Eu esvazio-o de estresse e objetivos porque a mente faz duas coisas incrivelmente perigosas debaixo d’água quando pensa: queima O2 e entra em pânico.

Seu cérebro se empanturra com 20% do oxigênio que você respira. Isso é muito. Quanto mais você pensa, mais O2 seu cérebro converte em dióxido de carbono. O CO2 é venenoso. O esgotamento do oxigênio e o acúmulo de CO2 na corrente sanguínea são ruins quando você está a dezenas – senão centenas – de metros de um suprimento de ar. A perda de controle motor na superfície é a menor das suas preocupações; desmaiar debaixo d’água é o pior. Se a sua respiração sem pensar for de 50 metros, um cérebro ativo consome 10 desses metros. É muito longe da superfície para ficar sem fôlego.

” O medo é o assassino da mente.” – Frank Herbert, Duna .

O medo é o assassino da mente. Em poucos lugares isso é mais verdadeiro do que debaixo d’água. Quando o dióxido de carbono se acumula no seu corpo, o seu cérebro começa a entrar em pânico. Não possui sensor de baixo oxigênio. Se o oxigênio fosse retirado do ar que você respira agora, você não saberia disso. Você ficaria sonolento e desmaiaria. Em vez disso, seu cérebro possui um sensor de alto CO2. À medida que os níveis de CO2 no seu corpo aumentam, o seu cérebro dispara alarmes de autopreservação e ordena que você escape e respire.

O problema é que seu cérebro está preparado para a sobrevivência, não para o desempenho. É incrivelmente conservador. Ele entra em pânico muito antes de você atingir os limites do seu corpo. O pânico produz mais CO2; O CO2 causa mais pânico. Essa é uma linha ruim para os mergulhadores livres descerem.

O mergulho livre – assim como o Jiu-Jitsu, o mountain bike, o snowboard e o tiro – força você a prestar total atenção ao que está fazendo, porque se seu foco perder a qualquer momento, você cometerá um erro e pagará por isso com consequências significativas.

Você fica sem fôlego, fica sufocado, vira o guidão e cai de cara na montanha – ou pior. Num mundo que nos oferece tantas maneiras de fugir das consequências, o mergulho livre nos dá algo real. Depois de mergulhar, não há escapatória. Não há como desfazer ou refazer. E isso lhe dá um tipo especial de liberdade.

O mergulho livre consiste em desacelerar o cérebro a um nível quase inconsciente para acalmar o mundo e uma espécie de nirvana. Quando mergulho livre, as emoções e a existência desaparecem. Tudo o que resta é um nada perfeito .

“Quando um homem sabe que será enforcado dentro de duas semanas, isso concentra sua mente maravilhosamente.” -Samuel Johnson

É isso que eu persigo.

É por isso que eu mergulho livre.

Foto de Lier Yeo.

Foto de Marina Emmanuele Garcia

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